TRANCRIÇÃO

In 1896, many birds were killed so women of high social standing in the United States could wear hats made with their feathers.

Two women, Minna Hall and Harriet Hemenway of Boston, Massachusetts, asked their friends to help stop the practice. They chose to name their group, the Massachusetts Audubon Society, after John James Audubon, a naturalist famous for his paintings of American birds.

Now, 125 years after its founding, the organization along with nearly 500 Audubon Society chapters faces a problem with another side of Audubon’s life: He owned enslaved people and opposed freeing them.

Changes in the environmental movement

In the year since George Floyd was killed by Minneapolis police, Audubon chapters have promised to do more to correct the wrongs of the past. The groups are employing people from different racial groups and finding ways to make natural spaces more welcoming to people of color.

It is part of a broader change within the wider environmental movement. There has been criticism of the movement for years because of its racist beginnings and lack of diversity.

Last autumn, Mass Audubon published a document recognizing how Audubon’s family wealth came in large part from running a Caribbean sugar farm. It has also promised to have people of color make up 25 percent of its leadership committee and hopes to open more wildlife refuges in communities of color. The National Audubon Society, which is based in New York, has similarly looked into its history in a series of writings.

And the Sierra Club publicly apologized last July for the racist views of its founder, John Muir. Muir had called American Indians “dirty savages.”

The group has also promised to spend $5 million to increase its environmental justice work. Recently, the Sierra Club said it supports repayments to Blacks for the damage caused by slavery.

Debbie Njai founded the outdoor group BlackPeopleWhoHike. “At this point, if people are not part of what they’re trying to protect, that’s an issue,” she said.

David O’Neill is president of Mass Audubon. He agreed, “If we don’t get younger and we don’t get more diverse, we’re not going to have people to advocate on behalf of nature, and that’s not good for anyone.”

Green 2.0 is a Washington, DC-based group that puts out a yearly report on diversity in the environment. It reports that the nation’s largest environmental groups added, on average, six people of color to their workforce, and only three to their leadership between 2017 and 2020.

Andres Jimenez is head of Green 2.0. He said green organizations appear to be making progress on improving staff diversity, but their leadership remains mostly white. More change is needed at the top of the organizations, he added.

Changing bird names

Another movement for change — Bird Names for Birds — is to stop using names of birds that honor slaveholders and white supremacists.

That effort started last summer after an argument between a Black birdwatcher and a white woman with her dog in New York’s Central Park. The video of the event was widely seen, producing #BlackBirdersWeek and other similar efforts to show that Black nature enthusiasts face discrimination and other dangers in the outdoors.

Christian Cooper, the birdwatcher, is also a leading member of the New York City Audubon Society. He said his chapter has been trying to draw more diverse members through small events like last month’s Juneteenth birdwatching and picnic.

“The organizations that are having the most success are those that are trying new things,” Cooper said. He added that fixing hundreds of years of unfair treatment is “hard and uncomfortable work.”

Back at Mass Audubon, O’Neill says the organization has added new members so that 17 percent of them are people of color. Its workforce of more than 950 is now about 65 percent white.

I’m Jill Robbins.

TRADUÇÃO

Em 1896, muitos pássaros foram mortos para que mulheres de alta posição social nos Estados Unidos pudessem usar chapéus feitos com suas penas.

Duas mulheres, Minna Hall e Harriet Hemenway, de Boston, Massachusetts, pediram a seus amigos que ajudassem a interromper a prática. Eles escolheram o nome de seu grupo, Massachusetts Audubon Society, em homenagem a John James Audubon, um naturalista famoso por suas pinturas de pássaros americanos.

Agora, 125 anos após sua fundação, a organização junto com quase 500 capítulos da Audubon Society enfrenta um problema com outro lado da vida de Audubon: ele possuía pessoas escravizadas e se opunha à sua libertação.

Mudanças no movimento ambientalista

No ano em que George Floyd foi morto pela polícia de Minneapolis, os capítulos de Audubon prometeram fazer mais para corrigir os erros do passado. Os grupos estão empregando pessoas de diferentes grupos raciais e encontrando maneiras de tornar os espaços naturais mais acolhedores para pessoas de cor.

É parte de uma mudança mais ampla dentro do movimento ambientalista mais amplo. Há anos que se critica o movimento por causa de suas origens racistas e da falta de diversidade.

No outono passado, Mass Audubon publicou um documento reconhecendo como a riqueza da família de Audubon veio em grande parte da administração de uma fazenda de açúcar no Caribe. Ele também prometeu que pessoas de cor constituam 25 por cento de seu comitê de liderança e espera abrir mais refúgios de vida selvagem em comunidades de cor. A National Audubon Society, sediada em Nova York, também analisou sua história em uma série de escritos.

E o Sierra Club se desculpou publicamente em julho passado pelas visões racistas de seu fundador, John Muir. Muir chamou os índios americanos de “selvagens sujos”.

O grupo também prometeu gastar US $ 5 milhões para aumentar seu trabalho de justiça ambiental. Recentemente, o Sierra Club disse que apóia o reembolso aos negros pelos danos causados ​​pela escravidão.

Debbie Njai fundou o grupo de atividades ao ar livre BlackPeopleWhoHike. “Neste ponto, se as pessoas não fazem parte do que estão tentando proteger, isso é um problema”, disse ela.

David O’Neill é presidente da Mass Audubon. Ele concordou: “Se não ficarmos mais jovens e não nos tornarmos mais diversificados, não teremos pessoas para advogar em nome da natureza, e isso não é bom para ninguém”.

Green 2.0 é um grupo com sede em Washington, DC que publica um relatório anual sobre a diversidade no meio ambiente. Ele relata que os maiores grupos ambientais do país adicionaram, em média, seis pessoas de cor à sua força de trabalho e apenas três à sua liderança entre 2017 e 2020.

Andres Jimenez é o chefe da Green 2.0. Ele disse que as organizações verdes parecem estar progredindo na melhoria da diversidade da equipe, mas sua liderança permanece principalmente branca. Mais mudanças são necessárias no topo das organizações, acrescentou.

Mudança de nomes de pássaros

Outro movimento para a mudança – Bird Names for Birds – é parar de usar nomes de pássaros que homenageiam proprietários de escravos e supremacistas brancos.

Esse esforço começou no verão passado, após uma discussão entre um observador de pássaros negro e uma mulher branca com seu cachorro no Central Park de Nova York. O vídeo do evento foi amplamente visto, produzindo #BlackBirdersWeek e outros esforços semelhantes para mostrar que os entusiastas da natureza Negros enfrentam discriminação e outros perigos ao ar livre.

Christian Cooper, o observador de pássaros, também é um dos principais membros da Sociedade Audubon da cidade de Nova York. Ele disse que seu capítulo tem tentado atrair membros mais diversificados por meio de pequenos eventos, como a observação de pássaros e piqueniques do último mês de junho.

“As organizações que estão tendo mais sucesso são aquelas que estão tentando coisas novas”, disse Cooper. Ele acrescentou que consertar centenas de anos de tratamento injusto é “um trabalho árduo e desconfortável”.

De volta ao Mass Audubon, O’Neill diz que a organização adicionou novos membros, de modo que 17% deles são pessoas de cor. Sua força de trabalho de mais de 950 agora é de cerca de 65% de brancos.

Eu sou Jill Robbins.

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