TRANSCRIÇÃO

A new study predicts that a changing moon cycle will increase high-tide flooding across U.S. coastal areas in the mid-2030s.

The finding is based on ocean tide data collected from 89 coastal areas covering every U.S. state and territory except for Alaska. This data was examined along with flooding records and predictions for future sea level rise stretching into the year 2080.

Research results showed that the combined effects of rising sea levels linked to climate change and natural changes in ocean tides will lead to increases in coastal flooding.

The prediction was recently reported in a study in Nature Climate Change. The study was led by members of the U.S. space agency NASA’s Sea Level Change Team. The lead researcher of the study was Phil Thompson, a member of the Sea Level Change Team and director of the University of Hawaii’s Sea Level Center.

Thompson said in a statement he expects the biggest increases to happen along the U.S. Pacific and Gulf of Mexico coastlines, which include Hawaii and other Pacific islands. This is important because this is where high-tide flooding goes from being mostly “a local or regional issue and becomes a national issue affecting a majority of our nation’s coastlines,” he said.

The researchers note that many U.S. coastal areas, especially along the Atlantic coast, are already experiencing such flooding. High-tide flooding happens when tides reach anywhere from 0.5 meters to 0.6 above the daily average high tide, says the National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

NOAA reported more than 600 incidents of this kind of flooding — also known as “sunny day” flooding — in 2019. Such activity is expected to worsen and lead to longer lasting floods as high tides increase in the future and sea levels keep rising.

Ben Hamlington was a co-writer of the study. He is with NASA’s Jet Propulsion Laboratory in California and also the leader of the Sea Level Change Team. He said in a statement the findings can be an important resource for U.S. coastal planners who may be centered more on preparing for extreme events rather than more high-tide flooding. For planning purposes, “it’s important to know when we’ll see an increase,” Hamlington said.

Thompson agrees that results of the study can be used by scientists, engineers and government officials who are used to preparing for rare, severe weather events such as a 100-year storm. “But we demonstrate that it is important to plan for extreme months or seasons during which the number of flooding episodes, rather than the magnitude, is exceptional,” he said.

How the moon changes tides

The prediction of increased high tides starting in the mid-2030s is linked to a normal moon cycle. NASA says the cycle — which affects how Earth lines up with the moon and the sun — changes our planet’s gravitational pull. This, in turn, affects ocean tides.

The cycle causes “a regular wobble in the moon’s orbit that takes 18.6 years to complete,” NASA explains. In half of the moon’s cycle, it causes high tides on Earth to be lower than normal and low tides to be higher than normal. In the other half of the cycle, high tides get higher and low tides get lower.

Currently, NASA says the moon is in the cycle that intensifies high tides. And while there have been issues with high-tide flooding, there has not been enough sea level rise to cause high tides “to regularly top” flooding levels, the researchers said.

But the next time the cycle comes around again, in the mid-2030s, sea level rise “will have been at work” during those years, NASA noted. The higher seas, combined with the new moon cycle, “will cause a leap in flood numbers on almost all U.S. mainland coastlines, Hawaii, and Guam.”

Such flooding could leave people in cities dealing with floods “every day or two,” the research team predicts.

I’m Bryan Lynn.

TRADUÇÃO

Um novo estudo prevê que uma mudança no ciclo da lua aumentará as inundações da maré alta nas áreas costeiras dos EUA em meados da década de 2030.

A descoberta é baseada em dados de marés oceânicos coletados de 89 áreas costeiras que cobrem todos os estados e territórios dos EUA, exceto o Alasca. Esses dados foram examinados junto com os registros de inundações e previsões para o aumento futuro do nível do mar que se estende até o ano 2080.

Os resultados da pesquisa mostraram que os efeitos combinados do aumento do nível do mar, associados às mudanças climáticas e às mudanças naturais nas marés oceânicas, levarão ao aumento das inundações costeiras.

A previsão foi relatada recentemente em um estudo na Nature Climate Change. O estudo foi conduzido por membros da equipe de mudança do nível do mar da agência espacial dos EUA, NASA. O pesquisador principal do estudo foi Phil Thompson, membro da Equipe de Mudança do Nível do Mar e diretor do Centro do Nível do Mar da Universidade do Havaí.

Thompson disse em um comunicado que espera que os maiores aumentos aconteçam ao longo das costas do Pacífico dos EUA e do Golfo do México, que inclui o Havaí e outras ilhas do Pacífico. Isso é importante porque é aqui que as enchentes da maré alta deixam de ser “uma questão local ou regional e se tornam uma questão nacional, afetando a maioria das costas de nosso país”, disse ele.

Os pesquisadores observam que muitas áreas costeiras dos Estados Unidos, especialmente ao longo da costa do Atlântico, já estão passando por essas inundações. A inundação da maré alta ocorre quando as marés atingem de 0,5 a 0,6 metros acima da média diária da maré alta, diz a Administração Oceânica e Atmosférica Nacional (NOAA).

A NOAA relatou mais de 600 incidentes desse tipo de inundação – também conhecido como inundação de “dia ensolarado” – em 2019. Espera-se que tal atividade se agrave e leve a inundações mais duradouras à medida que as marés altas aumentam no futuro e o nível do mar continua subindo .

Ben Hamlington foi um co-autor do estudo. Ele está no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA na Califórnia e também é o líder da Equipe de Mudança do Nível do Mar. Ele disse em um comunicado que as descobertas podem ser um recurso importante para os planejadores costeiros dos Estados Unidos, que podem estar mais focados na preparação para eventos extremos do que nas enchentes da maré alta. Para fins de planejamento, “é importante saber quando veremos um aumento”, disse Hamlington.

Thompson concorda que os resultados do estudo podem ser usados ​​por cientistas, engenheiros e funcionários do governo que estão acostumados a se preparar para eventos climáticos raros e severos, como uma tempestade de 100 anos. “Mas demonstramos que é importante planejar meses ou estações extremas durante os quais o número de episódios de enchentes, ao invés da magnitude, é excepcional”, disse ele.

Como a lua muda as marés

A previsão de aumento das marés altas começando em meados da década de 2030 está ligada a um ciclo lunar normal. A NASA diz que o ciclo – que afeta como a Terra se alinha com a lua e o sol – muda a atração gravitacional do nosso planeta. Isso, por sua vez, afeta as marés do oceano.

O ciclo causa “uma oscilação regular na órbita da lua que leva 18,6 anos para ser concluída”, explica a NASA. Na metade do ciclo da lua, ela faz com que as marés altas na Terra sejam mais baixas do que o normal e as marés baixas sejam mais altas do que o normal. Na outra metade do ciclo, as marés altas aumentam e as marés baixas diminuem.

Atualmente, a NASA afirma que a lua está no ciclo que intensifica as marés altas. E embora tenha havido problemas com enchentes na maré alta, não houve aumento do nível do mar o suficiente para fazer com que as marés “superassem regularmente” os níveis das enchentes, disseram os pesquisadores.

Mas da próxima vez que o ciclo ocorrer novamente, em meados da década de 2030, o aumento do nível do mar “terá funcionado” durante aqueles anos, observou a NASA. Os mares superiores, combinados com o ciclo da lua nova, “causarão um salto nos números das inundações em quase todas as costas continentais dos EUA, Havaí e Guam”.

Essas enchentes podem deixar as pessoas nas cidades enfrentando enchentes “a cada dois dias”, prevê a equipe de pesquisa.

Eu sou Bryan Lynn.

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