TRANSCRIÇÃO

When the COVID-19 pandemic closed their sons’ school, Bolivian parents Angela Poma and Lorenzo Gutierrez made some big changes. They wanted to give their boys Willy, who is 9, and Carlos, who is 11, the ability to take online classes.

The move to online schooling required the family to buy mobile phones, for example. They also moved from a rural area to the city of Viacha, where they could find better internet service. Viacha is just 22 kilometers southwest of the capital city of La Paz.

The two parents make a living as street vendors, meaning they sell goods and products on the street. They do not earn much money and are spending up to $2 each day for internet service.

Poma and Gutierrez also did not know how to use their new devices.

“I couldn’t even turn it on,” said Poma about the mobile phone. In the past, she had had a phone “only for calls and that’s it.”

The family was not alone in their need to learn how technology is used in their children’s classes. So a group called the Internet Foundation Bolivia has been putting together classes for parents on how to operate their mobile phones. The foundation is also showing parents how to pay less for internet so they can save money as their children study online.

Not all moms, dads or teachers know of the digital tools that exist for online learning, said Esther Mamani. She is a volunteer with the foundation.

Only around four in 10 people in the Andes Mountain country have internet. The number falls to just three percent in the more rural areas. That information comes from Bolivia’s national telecommunications company.

After she completed her studies, Poma went to the front of the class to receive her certificate. Her classmates put their hands together loudly for her. And later, everyone smiled and held up their certificates for a group picture.

Now, Angela Poma and Lorenzo Gutierrez deal with the same issues of sharing and technology time limits as other parents.

“The younger one uses the mobile phone all morning and the older one uses it from three, three-thirty,” said Poma. “Sometimes I see my children fighting over the mobile phone when the battery starts running low,” she said.

Like other parents worldwide struggling through online classes with their children, Poma wonders how effective online schooling is. “I wish the face-to-face classes would start soon,” she said. “My children don’t learn a lot with this virtual education system.”

I’m Alice Bryant.

TRADUÇÃO

Quando a pandemia COVID-19 fechou a escola de seus filhos, os pais bolivianos Angela Poma e Lorenzo Gutierrez fizeram grandes mudanças. Eles queriam dar aos filhos Willy, de 9 anos, e Carlos, de 11, a oportunidade de fazer aulas online.

A mudança para o ensino online exigiu que a família comprasse telefones celulares, por exemplo. Eles também se mudaram de uma área rural para a cidade de Viacha, onde puderam encontrar um melhor serviço de internet. Viacha fica a apenas 22 quilômetros a sudoeste da capital, La Paz.

Os dois pais ganham a vida como vendedores ambulantes, o que significa que vendem mercadorias e produtos na rua. Eles não ganham muito dinheiro e gastam até US $ 2 por dia em serviços de Internet.

Poma e Gutierrez também não sabiam como usar seus novos dispositivos.

“Eu não conseguia nem ligar”, disse Poma sobre o telefone celular. No passado, ela tinha um telefone “apenas para ligações e pronto”.

A família não estava sozinha em sua necessidade de aprender como a tecnologia é usada nas aulas de seus filhos. Portanto, um grupo chamado Internet Foundation Bolivia está organizando aulas para pais sobre como operar seus telefones celulares. A fundação também está mostrando aos pais como pagar menos pela Internet para que possam economizar enquanto seus filhos estudam online.

Nem todas as mães, pais ou professores conhecem as ferramentas digitais que existem para o aprendizado online, disse Esther Mamani. Ela é voluntária da fundação.

Apenas cerca de quatro em cada dez pessoas no país da Cordilheira dos Andes têm Internet. O número cai para apenas 3% nas áreas mais rurais. A informação vem da empresa nacional de telecomunicações da Bolívia.

Depois de terminar seus estudos, Poma foi para a frente da classe para receber seu certificado. Seus colegas de classe juntaram as mãos ruidosamente para ela. E mais tarde, todos sorriram e ergueram seus certificados para uma foto em grupo.

Agora, Angela Poma e Lorenzo Gutierrez lidam com as mesmas questões de compartilhamento e limites de tempo de tecnologia que outros pais.

“O mais novo usa o celular a manhã toda e o mais velho a partir das três, três e meia”, disse Poma. “Às vezes vejo meus filhos brigando por causa do celular quando a bateria começa a ficar fraca”, disse ela.

Como outros pais em todo o mundo lutando por aulas online com seus filhos, Poma se pergunta o quão eficaz é a educação online. “Eu gostaria que as aulas presenciais começassem logo”, disse ela. “Meus filhos não aprendem muito com este sistema de educação virtual.”

Eu sou Alice Bryant.

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