TRANSCRIÇÃO

As the race to launch space tourism flights continues in the United States, two small American towns have entered the action.

On Tuesday, American billionaire Jeff Bezos flew to the edge of space on a rocket built by his company Blue Origin. Three other people took the quick trip with him: Bezo’s brother, a Dutch teenager and an 82-year old pilot.

The space tourism trips permit passengers to experience weightlessness and observe Earth for a few minutes after crossing into space.

On July 11, British billionaire Richard Branson made a similar trip. He flew on a rocket plane built by the company he founded, Virgin Galactic. Two pilots and three company officials joined him.

The flights by Branson and Bezos officially launched a new industry that promises any citizen the chance to visit space. Such trips will be costly, however. Virgin Galactic’s price for a single flight is $250,000 and Blue Origin has not yet announced its rate.

Both businesses established operating bases, called “spaceports” in rural areas of the U.S.

Virgin Galactic’s 70-square kilometer Spaceport America is in the desert near the town of Truth or Consequences, New Mexico. About 5,800 people live in the town.

Blue Origin’s New Shepard flight operations center is outside the Texas town of Van Horn, home to about 1,800 people.

As Blue Origin’s flight took off, some locals watched from Van Horn High School, about 40 kilometers from the launch site. Angel Herrera, who lives in nearby El Paso, was there. He told The Associated Press the experience gave him “goose bumps.” He added: “The hair on the back of my neck stood up, just witnessing history.”

A pizza shop owner in Van Horn, Jesus Ramirez, also watched the launch, which he called “a ride only for the wealthy.” However, Ramirez said he hoped Blue Origin would bring other companies to town and increase business for existing local companies.

Valentina Muro works at a local eatery in Van Horn. She said the “buzz” of the event had “kind of put Van Horn on the map a little more than it was.”

For many years, the official welcoming sign for Van Horn has read: “Farming, ranching, mining.” While some of these activities are still there, local officials are now looking to space tourism as a way to possibly lift the economy.

“Our biggest driving force is in the tourism dollar,” Van Horn Mayor Becky Brewster told the AP. She said that while employees of Blue Origin had been working in the area since 2005, they started to become more involved in the community in the last several years.

“When they were in the development stages, Blue Origin was so secretive about what was going on, their people couldn’t really socialize because they couldn’t talk about their work and things like that,” Brewster said. “It was like, here are the Blue Origin people and here are the Van Horn people. But that’s starting to change for the better.”

Virgin Galactic’s Spaceport America is about 30 kilometers from Truth or Consequences. Sandra Whitehead, the town’s mayor, spoke about the importance of Branson’s local launch to the Albuquerque Journal. “Spaceport (America) has been in the works for over 20 years, and this is finally the launch that we have waited for,” she said.

The town’s economy mainly depends on tourists visiting its hot mineral springs and nearby Elephant Butte lake. Now, locals are hoping Virgin Galactic will draw a continuous flow of visitors to support the local economy.

Town manager Bruce Swingle told Reuters the space company had brought “real pioneering stuff, opening up the heavens to the entire world.”

When locals Val Wilkes and her wife Cydney bought a small hotel in Truth or Consequences 10 years ago, they named it the Rocket Inn. Now, Wilkes says, “I love living around the corner from where science fiction is becoming science fact.”

Hotel bookings have improved as pandemic restrictions have eased, and Wilkes expects this to continue throughout the town. When asked if people may choose to stay in larger cities in connection with visits to Virgin Galactic, Wilkes predicted: “If people want to come to our town, they’ll come.”

I’m Bryan Lynn.

TRADUÇÃO

Enquanto a corrida para lançar voos de turismo espacial continua nos Estados Unidos, duas pequenas cidades americanas entraram em ação.

Na terça-feira, o bilionário americano Jeff Bezos voou para a borda do espaço em um foguete construído por sua empresa Blue Origin. Três outras pessoas fizeram a viagem rápida com ele: o irmão de Bezo, um adolescente holandês e um piloto de 82 anos.

As viagens de turismo espacial permitem que os passageiros vivenciem a ausência de peso e observem a Terra por alguns minutos após a travessia para o espaço.

Em 11 de julho, o bilionário britânico Richard Branson fez uma viagem semelhante. Ele voou em um avião-foguete construído pela empresa que fundou, a Virgin Galactic. Dois pilotos e três funcionários da empresa juntaram-se a ele.

Os voos de Branson e Bezos lançaram oficialmente uma nova indústria que promete a qualquer cidadão a chance de visitar o espaço. Essas viagens serão caras, no entanto. O preço da Virgin Galactic para um único voo é de US $ 250.000 e a Blue Origin ainda não anunciou sua tarifa.

Ambas as empresas estabeleceram bases operacionais, chamadas de “portos espaciais” nas áreas rurais dos EUA.

O Spaceport America de 70 quilômetros quadrados da Virgin Galactic fica no deserto perto da cidade de Truth or Consequences, Novo México. Cerca de 5.800 pessoas vivem na cidade.

O centro de operações de voo New Shepard da Blue Origin fica fora da cidade de Van Horn, no Texas, onde vivem cerca de 1.800 pessoas.

Quando o voo da Blue Origin decolou, alguns moradores assistiram da Van Horn High School, a cerca de 40 quilômetros do local de lançamento. Angel Herrera, que mora nas proximidades de El Paso, estava lá. Ele disse à Associated Press que a experiência lhe deu “calafrios”. Ele acrescentou: “Os cabelos da minha nuca se arrepiaram, apenas testemunhando a história”.

O dono de uma pizzaria em Van Horn, Jesus Ramirez, também assistiu ao lançamento, que ele chamou de “uma carona apenas para os ricos”. No entanto, Ramirez disse esperar que a Blue Origin traga outras empresas para a cidade e aumente os negócios das empresas locais existentes.

Valentina Muro trabalha em um restaurante local em Van Horn. Ela disse que o “burburinho” do evento “meio que colocou Van Horn no mapa um pouco mais do que realmente era”.

Por muitos anos, o sinal oficial de boas-vindas a Van Horn dizia: “Agricultura, pecuária, mineração”. Embora algumas dessas atividades ainda existam, as autoridades locais estão agora buscando o turismo espacial como uma forma de possivelmente melhorar a economia.

“Nossa maior força motriz está no dólar do turismo”, disse a prefeita de Van Horn, Becky Brewster, à AP. Ela disse que embora os funcionários da Blue Origin trabalhem na área desde 2005, eles começaram a se envolver mais com a comunidade nos últimos anos.

“Quando eles estavam nos estágios de desenvolvimento, a Blue Origin era tão reservada sobre o que estava acontecendo que seu pessoal não conseguia socializar de verdade porque não podiam falar sobre seu trabalho e coisas assim”, disse Brewster. “Era tipo, aqui estão as pessoas da Blue Origin e aqui estão as pessoas de Van Horn. Mas isso está começando a mudar para melhor. ”

O Spaceport America da Virgin Galactic fica a cerca de 30 quilômetros de Truth or Consequences. Sandra Whitehead, a prefeita da cidade, falou sobre a importância do lançamento local de Branson para o Albuquerque Journal. “O Spaceport (América) está em construção há mais de 20 anos e este é finalmente o lançamento que esperávamos”, disse ela.

A economia da cidade depende principalmente dos turistas que visitam suas fontes termais e o lago Elephant Butte, nas proximidades. Agora, os habitantes locais esperam que a Virgin Galactic atraia um fluxo contínuo de visitantes para apoiar a economia local.

O gerente da cidade, Bruce Swingle, disse à Reuters que a empresa espacial trouxe “coisas realmente pioneiras, abrindo os céus para o mundo inteiro”.

Quando os moradores Val Wilkes e sua esposa Cydney compraram um pequeno hotel em Truth or Consequences há 10 anos, eles o chamaram de Pousada Rocket. Agora, Wilkes diz: “Adoro viver perto de onde a ficção científica está se tornando um fato científico”.

As reservas de hotéis melhoraram à medida que as restrições à pandemia diminuíram e Wilkes espera que isso continue em toda a cidade. Quando questionado se as pessoas podem optar por ficar em cidades maiores em relação às visitas à Virgin Galactic, Wilkes previu: “Se as pessoas quiserem vir para nossa cidade, elas virão.”

Eu sou Bryan Lynn.

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