TRANSCRIÇÃO

Costa Rica has officially been named the happiest place to live in the world by The Happy Planet Index. The study compiled data from 151 different countries to measure where people are living happy, sustainable lives.

So, exactly how does one measure happiness, and does living happily really matter? The HPI looks at three different factors to determine if people are happy in a certain country.

First, it looks at general well-being, by studying a Gallup World Poll that uses the “Ladder of Life” method. The poll asks people to rate their life on a scale of 0-10, with 0 being the worst possible life and 10 being the best.

Denmark, Canada and Norway finished in the top three with Togo coming in last. Then they take that number and multiply it by each country’s life expectancy using data from a 2011 United Nations study.

Japan has the highest at nearly 84 years – almost twice that of Sierra Leone, which has the lowest life expectancy at only 47.8 years. The study also factors in each country’s ecological footprint.

This statistic is important to the HPI because it’s directly connected to the sustainability of a country’s happiness – as a country becomes more polluted and less able to produce resources like food, the less likely it is that they’ll have a good or long life.

To get their final scores, they take the Ladder of Life average, multiplied by life expectancy, and divide that by the ecological footprint. So, that’s how Costa Rica, Vietnam, and Colombia were named the happiest places in the world to live.

But, is this an accurate assessment? Are they happier than other nations? Well, I guess it depends on how you define happy. The Organization for Economic Cooperation and Development declared Australia as the happiest country, based on eleven different statistics like education, personal security and income.

A 2013 report by the UN listed Denmark at the top, using GDP, life expectancy, and corruption levels – among other things. Or maybe you judge happiness on topics not being covered, like homicide rates, unemployment or gun rights.

See, that’s the problem with ranking countries by happiness. Happiness is subjective, and one that we may not be able to accurately track across all countries. But that obviously isn’t going to stop anyone from trying.

In fact, the UN thinks tracking happiness is so important that they passed a resolution on it in 2011, saying that countries now need to start tracking happiness. And as far as criteria for happiness goes, the Happy Planet Index is pretty simple.

They asked people if they were happy, looked at how long those people were potentially going to live, and then divided that by how sustainable their environment is.

If you feel those are three important qualifications for being happy, then maybe it’s time to pack your bags and move to Costa Rica.

TRADUÇÃO

A Costa Rica foi oficialmente considerada o lugar mais feliz do mundo para se viver pelo The Happy Planet Index. O estudo compilou dados de 151 países diferentes para medir onde as pessoas estão vivendo vidas felizes e sustentáveis.

Então, exatamente como se mede a felicidade, e viver feliz realmente importa? O HPI analisa três fatores diferentes para determinar se as pessoas estão felizes em um determinado país.

Primeiro, analisa o bem-estar geral, estudando uma Pesquisa Mundial da Gallup que usa o método “A Escada da Vida”. A pesquisa pede que as pessoas avaliem suas vidas em uma escala de 0 a 10, com 0 sendo a pior vida possível e 10 sendo a melhor.

Dinamarca, Canadá e Noruega terminaram entre os três primeiros, com Togo em último lugar. Em seguida, pegam esse número e o multiplicam pela expectativa de vida de cada país usando dados de um estudo de 2011 das Nações Unidas.

O Japão tem a maior expectativa de vida, com quase 84 anos – quase o dobro da Serra Leoa, que tem a menor expectativa de vida, com apenas 47,8 anos. O estudo também leva em consideração a pegada ecológica de cada país.

Esta estatística é importante para o HPI porque está diretamente ligada à sustentabilidade da felicidade de um país – à medida que um país se torna mais poluído e menos capaz de produzir recursos como alimentos, é menos provável que tenham uma vida boa ou longa.

Para obter a pontuação final, eles pegam a média da Escada da Vida, multiplicada pela expectativa de vida, e dividem pela pegada ecológica. Então, é assim que Costa Rica, Vietnã e Colômbia foram considerados os lugares mais felizes para se viver.

Mas, esta é uma avaliação precisa? Eles são mais felizes do que outras nações? Bem, acho que depende de como você define feliz. A Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico declarou a Austrália como o país mais feliz, com base em onze estatísticas diferentes, como educação, segurança pessoal e renda.

Um relatório de 2013 da ONU listou a Dinamarca no topo, usando PIB, expectativa de vida e níveis de corrupção – entre outras coisas. Ou talvez você julgue felicidade em tópicos que não estão sendo cobertos, como taxas de homicídio, desemprego ou direitos sobre armas de fogo.

Veja, esse é o problema de classificar os países pela felicidade. A felicidade é subjetiva e pode não ser possível rastrear com precisão em todos os países. Mas isso obviamente não vai impedir ninguém de tentar.

Na verdade, a ONU acha que rastrear a felicidade é tão importante que aprovou uma resolução sobre isso em 2011, dizendo que os países agora precisam começar a rastrear a felicidade. E no que diz respeito aos critérios de felicidade, o Índice Planeta Feliz é muito simples.

Eles perguntaram às pessoas se elas eram felizes, olharam por quanto tempo essas pessoas potencialmente viveriam e então dividiram isso de acordo com o quão sustentável é seu meio ambiente.

Se você acha que essas são três qualificações importantes para ser feliz, então talvez seja hora de fazer as malas e se mudar para a Costa Rica.

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