TRANSCRIÇÃO

Would you turn down a top national university for a historically black college and university, or HBCU, in the United States?

Nikole Hannah-Jones did.

Hannah-Jones is the Pulitzer Prize-winning writer who created The New York Times’ 1619 Project. She was recently offered a job at the University of North Carolina at Chapel Hill, UNC. The school is one of the top national universities. The offer came without tenure, a lifetime appointment for a professor. The decision brought criticism and protests.

In early July, UNC leaders changed their minds and voted to award tenure to Hannah-Jones. But instead, she accepted a teaching position at Howard University, an HBCU in Washington, D.C.

On the same day, Howard also announced the appointment of best-selling writer Ta-Nehisi Coates. Coates wrote about his experience as a young Black man growing up in Baltimore, Maryland. His 2015 book Between the World and Me won a National Book Award.

HBCUs

Howard is one of more than 100 Historically Black Colleges and Universities recognized by the U.S. Department of Education. HBCUs started as a place to educate African-Americans as they continued to be barred from most universities after the Civil War.

The late U.S. President George H.W. Bush once said, “At a time when many schools barred their doors to Black Americans, these colleges offered the best, and often the only, opportunity for a higher education.”

In the southern state of Louisiana, the state’s university, Louisiana State in Baton Rouge, opened in 1860. But the school did not accept Black students until the early 1950s. So Blacks could only continue their higher education at Southern University, also in Baton Rouge, which opened in 1880.

Most HBCUs lie in the area from southern Texas to eastern Pennsylvania. While most students are Black, anyone can go to an HBCU. The National Center for Education Statistics reported that non-Blacks made up 24 percent of the students at HBCUs in 2018.

Mark Ballard writes for The Advocate, a newspaper in Baton Rouge. At the beginning of 2021, Ballard wrote an article called “Historically Black Colleges come into prominence with Joe Biden.”

Ballard wrote about Vice President Kamala Harris, who went to Howard in the 1980s. He also noted Raphael Warnock, a new U.S. Senator from Georgia, who attended Morehouse College, another HBCU in Atlanta. Ballard observed: “Never before have so many HBCU graduates been tapped to serve in the highest levels of government.”

It is not as hard to get into HBCUs as other universities. As a result, the schools do not rank highly on lists of top universities. The publication U.S. News and World Report is known for its college rankings. It considers Howard University as one of the best HBCUs. Among top national universities, however, Howard is rated as the 80th best as compared to 28th for UNC.

“So Morehouse and Howard, I think, are kind of discriminated against because of what their mission is, but I also think they have a first-class education and have attracted major, major faculty to their colleges.”

Well-known Black Americans who went to HBCUs include civil rights leader Martin Luther King, Supreme Court Justice Thurgood Marshall, Nobel Prize-winning writer Toni Morrison, and movie director Spike Lee.

Changing times for HBCUs

For some time, financial support from government and wealthy donors was not widely available for HBCUs and their students. A 2016 paper about the state of Black education noted that in 2014, Johns Hopkins University in Baltimore received $1.6 billion from the government and others, more than received by all HBCUs in the country.

But that is changing, too.

When Hannah-Jones and Coates joined Howard University, their positions were supported with a $20 million donation from the Knight Foundation, the John D. and Catherine T. MacArthur Foundation, the Ford Foundation, and a donor who did not want to be named.

MacKenzie Scott’s recent donation is another important marker. Scott, one of the world’s richest women, is the former wife of Amazon founder Jeff Bezos. In 2020, she gave away about $4 billion to several organizations, including about 20 HBCUs. That amount came on top of President Joe Biden’s American Rescue Plan to add over $2.6 billion to HBCUs.

Jolorie Williams is an executive with the beauty products company Revlon. She came up with a plan to offer $5,000 to 20 students at HBCUs. She said it was a way to invest in young African-Americans after the killing of George Floyd and the social justice protests of 2020.

Williams went to Florida A&M, an HBCU, in the 1980s. She said she wanted to be sure Revlon’s donation did not get lost at schools that already have plenty of money.

“I did not want to be one of many, I wanted to be one that was really making a difference, that could break through.”

Jabari Johnson is a 19-year-old from the state of Maryland. He will start his second year at North Carolina A&T in August. He wants to be an engineer. Like other Black students, Johnson could have gone to other colleges but his first two choices were HBCUs.

“Going around, seeing people who have the same background as me, that grounded me. And seeing people like me that want to do well in their life and want to strive for greatness at this school, really makes me feel at home.”

“I felt like I was home,” he added. “I felt like this was the place for me.”

I’m Dan Friedell. And I’m Caty Weaver.

TRADUÇÃO

Você recusaria uma universidade nacional importante por uma faculdade e universidade historicamente negra, ou HBCU, nos Estados Unidos?

Nikole Hannah-Jones fez.

Hannah-Jones é a escritora vencedora do Prêmio Pulitzer que criou o Projeto 1619 do The New York Times. Recentemente, ela recebeu uma oferta de emprego na Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill, UNC. A escola é uma das melhores universidades nacionais. A oferta veio sem estabilidade, um compromisso vitalício para um professor. A decisão gerou críticas e protestos.

No início de julho, os líderes da UNC mudaram de ideia e votaram para conceder a estabilidade a Hannah-Jones. Mas, em vez disso, ela aceitou um cargo de professora na Howard University, um HBCU em Washington, D.C.

No mesmo dia, Howard também anunciou a nomeação do escritor best-seller Ta-Nehisi Coates. Coates escreveu sobre sua experiência como jovem negro crescendo em Baltimore, Maryland. Seu livro de 2015, Between the World and Me, ganhou o National Book Award.

HBCUs

Howard é uma das mais de 100 faculdades e universidades historicamente negras reconhecidas pelo Departamento de Educação dos EUA. Os HBCUs começaram como um lugar para educar os afro-americanos à medida que continuavam sendo proibidos de frequentar a maioria das universidades após a Guerra Civil.

O falecido presidente dos Estados Unidos, George H.W. Bush disse uma vez: “Em uma época em que muitas escolas trancavam suas portas para os negros americanos, essas faculdades ofereciam a melhor, e muitas vezes a única, oportunidade para um ensino superior.”

No sul do estado de Louisiana, a universidade estadual, Louisiana State em Baton Rouge, foi inaugurada em 1860. Mas a escola não aceitou alunos negros até o início dos anos 1950. Portanto, os negros só podiam continuar sua educação superior na Southern University, também em Baton Rouge, inaugurada em 1880.

A maioria das HBCUs fica na área do sul do Texas ao leste da Pensilvânia. Embora a maioria dos alunos seja negra, qualquer pessoa pode ir a um HBCU. O National Center for Education Statistics relatou que os não negros representavam 24% dos alunos nas HBCUs em 2018.

Mark Ballard escreve para o The Advocate, um jornal de Baton Rouge. No início de 2021, Ballard escreveu um artigo intitulado “Historically Black Colleges entram em destaque com Joe Biden”.

Ballard escreveu sobre o vice-presidente Kamala Harris, que foi para Howard na década de 1980. Ele também observou Raphael Warnock, um novo senador dos EUA pela Geórgia, que estudou no Morehouse College, outro HBCU em Atlanta. Ballard observou: “Nunca antes tantos graduados da HBCU foram escolhidos para servir nos mais altos escalões do governo”.

Não é tão difícil entrar em HBCUs como outras universidades. Como resultado, as escolas não têm uma classificação elevada nas listas das melhores universidades. A publicação U.S. News and World Report é conhecida por seus rankings universitários. Considera a Howard University uma das melhores HBCUs. Entre as melhores universidades nacionais, no entanto, Howard é classificada como a 80ª melhor, em comparação com a 28ª da UNC.

“Então, Morehouse e Howard, eu acho, são meio discriminados por causa de sua missão, mas também acho que eles têm uma educação de primeira classe e atraíram professores importantes para suas faculdades.”

Os afro-americanos bem conhecidos que frequentaram as HBCUs incluem o líder dos direitos civis Martin Luther King, o juiz da Suprema Corte Thurgood Marshall, a escritora ganhadora do Prêmio Nobel Toni Morrison e o diretor de cinema Spike Lee.

Mudança de tempos para HBCUs

Por algum tempo, o apoio financeiro do governo e de doadores ricos não estava amplamente disponível para HBCUs e seus alunos. Um artigo de 2016 sobre o estado da educação negra observou que, em 2014, a Universidade Johns Hopkins em Baltimore recebeu US $ 1,6 bilhão do governo e outros, mais do que todos os HBCUs do país.

Mas isso também está mudando.

Quando Hannah-Jones e Coates ingressaram na Howard University, seus cargos foram apoiados por uma doação de US $ 20 milhões da Knight Foundation, da John D. and Catherine T. MacArthur Foundation, da Ford Foundation e de um doador que não quis ser identificado.

A recente doação de MacKenzie Scott é outro marco importante. Scott, uma das mulheres mais ricas do mundo, é a ex-esposa do fundador da Amazon, Jeff Bezos. Em 2020, ela doou cerca de US $ 4 bilhões para várias organizações, incluindo cerca de 20 HBCUs. Esse montante veio no topo do Plano de Resgate Americano do presidente Joe Biden para adicionar mais de $ 2,6 bilhões a HBCUs.

Jolorie Williams é executiva da empresa de produtos de beleza Revlon. Ela propôs um plano para oferecer US $ 5.000 a 20 alunos em HBCUs. Ela disse que era uma forma de investir em jovens afro-americanos após o assassinato de George Floyd e os protestos pela justiça social de 2020.

Williams foi para a Florida A&M, um HBCU, na década de 1980. Ela disse que queria ter certeza de que a doação da Revlon não se perderia em escolas que já têm muito dinheiro.

“Eu não queria ser um entre muitos, eu queria ser aquele que realmente estivesse fazendo a diferença, que pudesse se destacar.”

Jabari Johnson é um jovem de 19 anos do estado de Maryland. Ele começará seu segundo ano na North Carolina A&T em agosto. Ele quer ser engenheiro. Como outros alunos negros, Johnson poderia ter ido para outras faculdades, mas suas duas primeiras opções foram HBCUs.

“Andar por aí, ver pessoas que têm a mesma formação que eu, isso me deixou de castigo. E ver pessoas como eu que querem ter um bom desempenho na vida e buscar a grandeza nesta escola, realmente me faz sentir em casa. ”

“Eu me senti como se estivesse em casa”, acrescentou. “Eu senti que este era o lugar para mim.”

Eu sou Dan Friedell. E eu sou Caty Weaver.

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