TRANSCRIÇÃO

In April 2015, the United Nations hosted a meeting to discuss the use of armed robots in combat. Many experts argued that military robots can’t tell the difference between civilians and soldiers, and therefore may violate a fundamental law of war. So, what are the laws of war?

Historians have observed that as long as there has been war, there’s been an effort to protect non-combatants, like women and children. This custom forms part of the basis for our rules of war today. The majority of these rules were internationally codified in the 19th and 20th Centuries during The Hague Conventions and the Geneva Conventions.

Nearly every country in the world has pledged to abide by these guidelines. As the nature of war has changed, these rules have regularly been updated. In general, the laws of war are meant to protect: civilians, prisoners of war, the sick, and the wounded. For example, soldiers cannot target civilians at all – only other combatants.

And they can’t destroy civilian crops or poison their drinking water. Soldiers also may not torture prisoners of war, and must keep them alive, giving them food, water, and access to communication with their families. For the sick and wounded on the battlefield, soldiers must allow doctors to rescue and treat people from both sides.

Additionally, the rules of war prohibit the use of indiscriminate weapons, like landmines, cluster bombs, or chemical weapons, which cause suffering to civilians and soldiers alike. But, there are many complexities to modern warfare that make the basic rules of war hard to follow.

For instance, terrorists often disguise themselves as civilians, or use civilians as human shields. Yet, any opposing forces must still fight legally, and avoid harming civilians. Experts have suggested that the rules of war should change to cope with modern terrorism.

Hypocrisy over the laws of war is also common. The United States was one of the major contributors to The Hague and Geneva Conventions, yet they have commonly ignored these rules. In Abu Ghraib Prison, suspected terrorists were tortured by American officials, which is a violation of the detainees’ rights.

And the US also still uses landmines in the Korean Demilitarized Zone. As new methods of warfare are being developed – the international laws of warfare must also develop. It’s likely that no war has been fought fairly, but at least with some basic rules, innocent casualties may be minimized.

Our friend Laura Ling has an amazing first-hand story about what it was like to be a prisoner of war in North Korea. Her story is both amazing and inspiring.

Laura Ling: It was the scariest time of my life. I was isolated in what is perhaps the most isolated country in the world

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TRADUÇÃO

Em abril de 2015, as Nações Unidas organizaram uma reunião para discutir o uso de robôs armados em combate. Muitos especialistas argumentaram que os robôs militares não conseguem diferenciar civis e soldados e, portanto, podem violar uma lei fundamental da guerra. Então, quais são as leis da guerra?

Os historiadores observaram que, desde que houve guerra, houve um esforço para proteger os não combatentes, como mulheres e crianças. Esse costume faz parte da base de nossas regras de guerra hoje. A maioria dessas regras foi codificada internacionalmente nos séculos 19 e 20 durante as Convenções de Haia e as Convenções de Genebra.

Quase todos os países do mundo se comprometeram a cumprir essas diretrizes. Como a natureza da guerra mudou, essas regras foram atualizadas regularmente. Em geral, as leis de guerra têm como objetivo proteger: civis, prisioneiros de guerra, doentes e feridos. Por exemplo, os soldados não podem ter como alvo os civis – apenas outros combatentes.

E eles não podem destruir plantações de civis ou envenenar sua água potável. Os soldados também não podem torturar prisioneiros de guerra e devem mantê-los vivos, dando-lhes comida, água e acesso à comunicação com suas famílias. Para os doentes e feridos no campo de batalha, os soldados devem permitir que os médicos resgatem e tratem as pessoas de ambos os lados.

Além disso, as regras da guerra proíbem o uso de armas indiscriminadas, como minas terrestres, bombas coletivas ou armas químicas, que causam sofrimento a civis e soldados. Porém, existem muitas complexidades na guerra moderna que tornam as regras básicas da guerra difíceis de seguir.

Por exemplo, os terroristas muitas vezes se disfarçam de civis ou os usam como escudos humanos. No entanto, quaisquer forças opostas ainda devem lutar legalmente e evitar ferir civis. Os especialistas sugeriram que as regras da guerra deveriam mudar para lidar com o terrorismo moderno.

A hipocrisia em relação às leis da guerra também é comum. Os Estados Unidos foram um dos principais contribuintes das Convenções de Haia e Genebra, embora geralmente tenham ignorado essas regras. Na prisão de Abu Ghraib, suspeitos de terrorismo foram torturados por oficiais americanos, o que é uma violação dos direitos dos detidos.

E os EUA também ainda usam minas terrestres na Zona Desmilitarizada Coreana. À medida que novos métodos de guerra estão sendo desenvolvidos – as leis internacionais de guerra também devem ser desenvolvidas. É provável que nenhuma guerra tenha sido travada de forma justa, mas pelo menos com algumas regras básicas, as baixas inocentes podem ser minimizadas.

Nossa amiga Laura Ling tem uma incrível história de primeira mão sobre como era ser um prisioneiro de guerra na Coreia do Norte. Sua história é incrível e inspiradora.

Laura Ling: Foi a época mais assustadora da minha vida. Eu estava isolado naquele que talvez seja o país mais isolado do mundo

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